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オーストラリアの大規模なうさぎの問題

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ウサギは侵入種であり、150年以上にわたってオーストラリア大陸に大きな生態学的破壊をもたらしてきました。制御不能な速度で繁殖し、イナゴのような耕作地を消費し、土壌侵食に大きく貢献します。政府のウサギの根絶方法のいくつかは、その広がりを制御することに成功していますが、オーストラリアの全体的なウサギの人口は、まだ持続可能な手段をはるかに超えています。

オーストラリアのウサギの歴史

1859年、ヴィクトリア州ウィンチェルシーの地主であるトーマス・オースティンという男は、イギリスから24匹の野生のウサギを輸入し、スポーツ狩りのために野生に放しました。数年以内に、これらの24匹のウサギは数百万匹に増えました。

導入から70年足らずの1920年代までに、オーストラリアのウサギの個体数は推定100億に膨れ上がり、1匹の雌ウサギあたり年間18〜30匹の割合で繁殖しました。ウサギは、年間80マイルの割合でオーストラリア中を移動し始めました。ビクトリアの200万エーカーの花畑を破壊した後、彼らはニューサウスウェールズ州、南オーストラリア州、クイーンズランド州を横断しました。 1890年までに、ウサギは西オーストラリアでずっと発見されました。

オーストラリアは多産ウサギにとって理想的な場所です。冬は穏やかなので、一年中繁殖することができます。工業開発が限られた土地が豊富にあります。自然の低植生は、彼らにシェルターと食物を提供します、そして、何年もの地理的な隔離は、この新しい侵入種のための自然の捕食者なしで大陸を去りました。

現在、ウサギはオーストラリアの約250万平方マイルに生息しており、推定人口は2億人以上です。

生態学的問題としてのオーストラリアの野生のウサギ

その規模にもかかわらず、オーストラリアの大部分は乾燥しており、農業に完全には適合していません。大陸がどんな肥沃な土壌を持っているかは、現在ウサギによって脅かされています。ウサギによる過度の放牧は栄養被覆を減少させ、風が表土を侵食することを可能にします。土壌侵食は、植生と吸水性に影響します。上部土壌が限られている土地は、農業流出や塩分濃度の増加につながる可能性もあります。オーストラリアの家畜産業は、ウサギの影響を大きく受けています。食料生産量が減少すると、牛と羊の人口も減少します。これを補うために、多くの農民は家畜の範囲と食餌を拡大し、より広い土地を耕作し、問題にさらに貢献しています。オーストラリアの農業産業は、ウサギのfest延の直接的および間接的な影響から数十億ドルを失いました。

ウサギの導入は、オーストラリアの野生生物にも負担をかけています。ウサギは、エレモフィラ植物とさまざまな樹種の破壊のせいにされています。ウサギは実生を食べるため、多くの木は繁殖できず、地域の絶滅につながります。さらに、食物と生息地をめぐる直接的な競争により、オオコビラやブタアシバンディクートなどの多くの在来動物の個体数は劇的に減少しました。

野うさぎ対策

19世紀のほとんどの間、野生のウサギを制御する最も一般的な方法は、捕獲と射撃でした。しかし、1901年から1907年の間に、オーストラリア政府は、西オーストラリアの牧歌的な土地を保護するために、3匹のウサギ防止フェンスを建設するという全国的なアプローチを採用しました。最初のフェンスは、北のケラヴドレン岬に近い地点から始まり、南のスターベーションハーバーで終わる、大陸の西側全体に垂直に1,138マイル伸びました。それは世界で最も長い連続したフェンスであると考えられています。 2番目のフェンスは、最初のフェンスとほぼ平行にさらに55〜100マイル西に建設され、元の海岸から南海岸に分岐し、724マイルに広がりました。最後のフェンスは、国の第2海岸から西海岸まで水平に160マイル延びています。プロジェクトの巨大さにもかかわらず、建設期間中に多くのウサギが保護された側に移動したため、フェンスは失敗したとみなされました。また、多くの人がフェンスを通り抜けています。

オーストラリア政府は、野生のウサギの個体数を制御するための生物学的方法も実験しました。 1950年に、粘液腫ウイルスを保有する蚊とノミが野生に放出されました。南アメリカで見つかったこのウイルスは、ウサギにのみ影響します。オーストラリアのウサギの人口の推定90〜99パーセントが一掃されたため、リリースは大成功でした。残念ながら、蚊やノミは通常乾燥地帯に生息しないため、大陸の内部に住むウサギの多くは影響を受けませんでした。人口のわずかな割合もウイルスに対する自然な遺伝的免疫を発達させ、彼らは繁殖し続けました。今日、ウサギの約40パーセントのみがこの病気の影響を受けています。

粘液腫の有効性の低下に対処するために、ウサギ出血性疾患(RHD)を保有するハエが1995年にオーストラリアで発売されました。粘液腫とは異なり、RHDは乾燥した領域に浸潤できます。この病気は、乾燥地帯でウサギの個体数を90パーセント減らすのに役立ちました。しかし、粘液腫症のように、RHDは依然として地理的制約を受けています。その宿主はハエであるため、この病気はハエのless延が少ないオーストラリア沿岸の冷涼で降水量の多い地域にはほとんど影響を与えません。さらに、ウサギもこの病気に対する耐性を発達させ始めています。

今日でも、多くの農民は土地からウサギを根絶する従来の手段を使用しています。ウサギの人口は1920年代初頭の数のほんの一部ですが、国の生態系と農業システムに負担をかけ続けています。彼らは150年以上オーストラリアに住んでおり、完璧なウイルスが見つかるまで、おそらく数百年はそこにいるでしょう。

参照資料

  • オーストラリア政府:持続可能性、環境、水、人口、コミュニティ(2011年5月27日)。オーストラリアの野生動物。以下から取得://www.environment.gov.au/biodiversity/dermal-species/feral-animals-australia
  • ABCサイエンス(2009年4月9日)。バニーとのオーストラリアの戦い。取得元://www.abc.net.au/science/articles/2009/04/08/2538860.htm
  • ブルームホール、F.H。世界最長のフェンス。西オーストラリア州カーライル:Hesperian Press、1991


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