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サハラ砂漠のすべて

サハラ砂漠のすべて

サハラ砂漠はアフリカの北部に位置し、3,500,000平方マイル(9,000,000平方キロメートル)以上、または大陸の約10%をカバーしています。東は紅海に囲まれており、西には大西洋が広がっています。北はサハラ砂漠の北の境界は地中海で、南は砂漠の風景が半乾燥の熱帯サバンナに変わるサヘルで終わります。

サハラ砂漠はアフリカ大陸のほぼ10%を占めているため、サハラ砂漠は世界最大の砂漠としてしばしば引用されています。しかし、これは世界最大の暑い砂漠であるため、完全に真実ではありません。砂漠の年間降雨量が10インチ(250 mm)未満であるという定義に基づいて、世界最大の砂漠は実際には南極大陸です。

サハラ砂漠の地理

Stocktrek Images / Getty Images

サハラ砂漠は、アルジェリア、チャド、エジプト、リビア、マリ、モーリタニア、モロッコ、ニジェール、スーダン、チュニジアを含むいくつかのアフリカ諸国の一部をカバーしています。サハラ砂漠の大部分は未開発で、さまざまな地形が特徴です。その景観のほとんどは風によって形作られ、砂丘、エルグと呼ばれる砂の海、不毛の石の台地、砂利平原、乾燥した谷、塩の平原が含まれています。砂漠の約25%は砂丘で、その一部は高さ500フィート(152 m)以上に達します。

サハラにはいくつかの山脈があり、多くは火山です。これらの山で見つかった最高峰は、エミ・クッシです。この火山は、11,204フィート(3,415 m)まで上昇します。チャド北部のティベスティ山脈の一部です。サハラ砂漠の最低地点は、エジプトのカッタラ低気圧で、海抜-436フィート(-133 m)です。

今日のサハラで見られる水のほとんどは、季節的または断続的な流れの形をしています。砂漠で唯一の永久的な川は、中央アフリカから地中海に流れるナイル川です。サハラの他の水は地下帯水層に見られ、この水が地表に達する地域にはオアシスがあり、時にはエジプトのバハリヤオアシスやアルジェリアのガルダイアのような小さな町や集落があります。

水と地形の量は場所によって異なるため、サハラ砂漠はさまざまな地理的ゾーンに分割されています。砂漠の中心部は超乾燥と見なされており、植生はほとんどまたはまったくありませんが、北部と南部にはまばらな草原、砂漠の低木、さらに湿気の多い地域の樹木があります。

サハラ砂漠の気候

Samere Fahim Photography / Getty Images

今日は暑くて非常に乾燥していますが、サハラ砂漠は過去数十万年間さまざまな気候変動を経験していると考えられています。たとえば、最後の氷河期には、この地域の降水量が少なかったため、現在よりも大きくなりました。しかし、紀元前8000年から紀元前6000年まで、砂漠の降水量は、北の氷床上で低気圧が発達したために増加しました。しかし、これらの氷床が溶けると、低圧が変化し、サハラ北部は乾燥したが、南はモンスーンの存在により湿気を受け取り続けた。

紀元前3400年頃、モンスーンは今日の場所に南下し、砂漠は再び乾燥して今日の状態になりました。さらに、サハラ砂漠南部の熱帯収束帯ITCZの存在により、湿気がその地域に到達するのを防ぎ、砂漠の北の嵐も到達する前に停止します。その結果、サハラの年間降水量は年間2.5 cm(25 mm)未満です。

サハラ砂漠は非常に乾燥していることに加えて、世界で最も暑い地域の1つでもあります。砂漠の平均年間気温は86°F(30°C)ですが、最も暑い月の間に温度は122°F(50°C)を超えることがあり、アジジヤで最高気温は136°F(58°C)で記録されます、リビア。

サハラ砂漠の動植物

クリスチャンベル/ゲッティイメージズ

サハラ砂漠は高温で乾燥しているため、サハラ砂漠の植物はわずかで、約500種しか生息していません。これらは主に干ばつおよび耐熱性の品種と、十分な水分がある塩分の多い条件(塩生植物)に適応した品種で構成されています。

サハラ砂漠で見られる厳しい条件は、サハラ砂漠の動物の存在にも影響を与えています。砂漠の中央部と最も乾燥した部分には、約70の異なる動物種があり、そのうちの20は斑点ハイエナのような大型哺乳類です。他の哺乳類には、アレチネズミ、キツネ、およびノウサギが含まれます。砂毒蛇やオオトカゲなどの爬虫類もサハラ砂漠にいます。

サハラ砂漠の人々

Zine Elabidine Laghfiri / EyeEm / Getty Images

西暦前6000年以前からサハラ砂漠に人が住んでいると考えられています。それ以来、エジプト人、フェニキア人、ギリシア人、ヨーロッパ人がこの地域の人々に加わりました。現在、サハラの人口は約400万人で、その大部分はアルジェリア、エジプト、リビア、モーリタニア、西サハラに住んでいます。

今日サハラに住んでいる人々のほとんどは都市に住んでいません。代わりに、彼らは砂漠全体で地域から地域へと移動する遊牧民です。このため、この地域にはさまざまな国籍と言語がありますが、アラビア語が最も広く話されています。肥沃なオアシスで都市や村に住んでいる人にとって、作物と鉄鉱石(アルジェリアとモーリタニア)や銅(モーリタニア)のような鉱物の採掘は、人口の増加を可能にした重要な産業です。